L’interdiction de l’alcool au Nigeria nuit aux esprits – The Mail & Guardian

Un travailleur surveille les bières nouvellement mises en bouteille sur la chaîne de production de l’usine de bière InBev dans l’État d’Ogun, près de Lagos, au Nigeria. Photo d’archives par STEFAN HEUNIS / AFP/via Getty

Les autorités de l’État du Niger, au Nigeria, sont en désaccord sur un projet d’interdiction de l’alcool.

Mohammed Ibrahim, un responsable du bureau des licences d’alcool de l’État, a annoncé l’interdiction en décembre. Quelques jours plus tard, après la réaction des vendeurs d’alcool, le gouverneur de l’État a qualifié cette déclaration de « fausse déclaration » et a ordonné aux agents de sécurité d’arrêter Ibrahim.

Mais le président du gouvernement local de Suleja, qui abrite plus de 260 000 habitants, a insisté sur l’interdiction et la fait respecter.

Ce brouhaha met en évidence la complexité de la réglementation de l’alcool au Nigeria, où les buveurs ont dépensé 600 milliards de nairas (399 millions de dollars) en bière au cours du seul premier semestre 2022, selon le journal Vanguard.

Ce chiffre – équivalent à 4 % du budget 2022 du gouvernement fédéral nigérian – était basé sur les ventes déclarées par les quatre plus grands brasseurs du pays et n’incluait pas les petits brasseurs informels.

En 2018, l’Organisation mondiale de la santé a rapporté que plus de la moitié des Nigérians de plus de 14 ans boivent de l’alcool, dont 60 % sont de gros buveurs qui consomment en une seule fois plus de l’équivalent de cinq bières au moins une fois par mois.

L’un des moteurs de ces habitudes est l’omniprésence de l’alcool. L’année dernière, une étude menée dans certaines parties de la ville d’Abeokuta, dans l’État d’Ogun, a révélé que certaines zones comptaient jusqu’à 200 points de vente d’alcool par kilomètre carré.

« Nous n’avons trouvé que deux écoles et trois institutions religieuses situées à plus de 600 m d’un point de vente d’alcool. La distance la plus courte entre un point de vente et une école était de 18,77 m et 44 écoles étaient situées à moins de 100 m d’un point de vente d’alcool », a déclaré le chercheur Ogochukwu Odeigah, professeur de psychologie à l’Université Chrisland d’Ogun.

« Chaque point de vente d’alcool devant lequel les gens passent sert de rappel visuel de la consommation d’alcool, façonnant éventuellement les normes collectives en suggérant qu’un pourcentage plus élevé de personnes boivent de l’alcool », a déclaré Odeigah.

Mais cette omniprésence représente également des emplois, ainsi que des impôts et des revenus de licences pour les États et le gouvernement fédéral.

« Le Nigérian moyen qui sert des tables dans des hôtels et des établissements afin de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille (…) serait contraint de perdre son emploi », a déclaré Okosisi Atama, qui préside l’association des hôteliers de Suleja, où l’interdiction est toujours en vigueur. effet.

Atama a également fait valoir que l’interdiction de l’alcool peut créer des divisions ethniques et religieuses. Les non-musulmans pourraient l’interpréter comme une tentative de nationaliser les principes absolus de l’Islam, qui sont plus ancrés dans le nord qu’ailleurs au Nigeria. Ces sensibilités ont conduit à une lacune réglementaire importante.

Ce n’est pas qu’il n’y ait pas de réglementation. Ce mois-ci, l’Agence nationale d’administration et de contrôle des aliments et drogues a commencé à imposer une interdiction d’ici 2022 sur l’alcool conditionné en sachets et en petites bouteilles.

Mais une réglementation fragmentée n’est pas suffisante dans un pays où la population est « en augmentation exponentielle », a déclaré Odeigah.

Elle a recommandé une loi nationale sur l’alcool qui fixe quand et où l’alcool peut être vendu ; avertissements sanitaires obligatoires sur les produits alcoolisés ; des restrictions sur la quantité d’alcool pur qu’une boisson peut contenir ; et des campagnes généralisées guidant les gens vers une consommation d’alcool à faible risque.

Toute loi fédérale devrait permettre aux États d’adopter leurs propres législations locales et de disposer de comités locaux d’autorisation, pour contourner les différences culturelles et religieuses qui rendent difficile la mise en œuvre des lois et politiques fédérales.

Pour une réglementation nationale complète, les autorités devraient regarder au-delà des taxes et des droits de permis d’alcool qu’elles perçoivent de l’industrie de l’alcool et, a déclaré Odeigah, « au coût social et de santé publique plus élevé de la consommation d’alcool ».

Mais elle a ajouté : « L’industrie de l’alcool a fait pression de manière agressive sur le gouvernement contre la formulation et la mise en œuvre de politiques en matière d’alcool qui affecteraient la consommation d’alcool ou nuiraient à l’industrie. »

Les lobbyistes aux poches bien garnies gagnent généralement.